Moniales Dominicaines de Dax
Contemplata aliis tradere

Homélie du 23 décembre 2024

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Par le frère Julien WATO op

Élisabeth déclara : « Il s’appellera Jean » ; et Zacharie écrivit : « Jean est son nom». Le nom de Jean signifie « Dieu fait grâce ». Ce nom résume la vie de saint Jean-Baptiste et contient un programme de sainteté pour tous.

Nous sommes dans la région montagneuse de Judée, près de Jérusalem. Les gens sont rassemblés pour fêter le 8e jour de la naissance du fils d’Élisabeth et de Zacharie : c’est le jour de la circoncision, nous dirions du baptême, où l’on donne un nom à l’enfant. Souvent, l’enfant juif reçoit le nom de son grand-père, et comme Zacharie a l’âge vénérable d’un grand-père, les voisins et la famille veulent donner le nom de « Zacharie » à son fils. Contre toute attente, Élisabeth s’écrie : « Il s’appellera Jean ».

Souvenons nous que, lorsqu’Élisabeth en était au 6e mois de sa grossesse, elle avait eu la visite de sa jeune cousine Marie, enceinte de Jésus. Dès qu’elle avait entendu la voix de Marie, elle et le bébé qu’elle portait dans son ventre, ont été remplis d’Esprit Saint, et elle s’était mise à prophétiser d’une voix forte. A nouveau, trois mois plus tard, elle prend la parole avec force : « Il s’appellera Jean ! » C’est bien la réalité pour cette vieille femme pieuse, qui avait porté toute sa vie la honte de la stérilité : Dieu l’a exaucée. Son fils s’appellera donc Jean, c’est-à-dire « Dieu fait grâce ».

Zacharie, son époux, confirme aussitôt par écrit : « Jean est son nom. » Il a reçu de l’Ange Gabriel, envoyé par Dieu, cette mission de donner ce nom, lors de son service de prêtre au Temple de Jérusalem environ 10 mois auparavant. Il n’a pas rêvé. Non, c’est sûr, puisqu’il est muet selon la parole de l’Ange à cause de son incrédulité. Dès que Zacharie écrit ce nom : « Dieu fait grâce », à l’instant même, il retrouve la parole ! Alors il bénit Dieu à pleins poumons. Les assistants sont stupéfaits et saisis de crainte devant un tel miracle de Dieu qui « fait grâce ».

Pour Jean, plus que tout autre, « Dieu fait grâce », et cette grâce prend la forme de Jésus, le Fils de Dieu et son cousin, qu’il a mission d’annoncer et de faire connaître. Dès le sein de sa mère, Dieu l’a façonné, tissé (Isaïe 49, Psaume 138), consacré (Jr 1) pour cette mission. Poussé par l’Esprit, Jean grandit au désert et devenu prophète, sa voix attire les foules pour un baptême de conversion : « Dieu fait grâce », le Messie est arrivé, « Le royaume de Dieu est tout proche ! » En particulier, devant ses disciples, Jean désigne Jésus comme Messie en déclarant : « Voici l’Agneau de Dieu », et deux d’entre eux le quittent pour suivre Jésus. Il éprouve alors une grande joie !

Et nous, frères et sœurs, sommes-nous touchés par le message de Jean : « Dieu fait grâce » ? Reconnaissons-nous l’action de Dieu dans nos vies et avons-nous envie d’en témoigner ? Reconnaissons-nous la grâce immense de Dieu de nous avoir fait connaître son Fils ? de nous le donner pour ami et pour Maître ? Reconnaissons-nous les passages de Dieu dans nos vies, pour nous en réjouir profondément ? Dans son exhortation apostolique intitulée Soyez dans la joie et l’allégresse, le pape nous indique un secret de sainteté : « Regarde ton histoire quand tu pries, et tu y trouveras beaucoup de miséricorde. » (Gaudete et exultate, 153) Chacune de nos journées, si nous les regardons dans la lumière de l’Esprit, sont tissées par la grâce de Dieu.

Jean-Baptiste nous apprend que « Dieu fait grâce » non seulement dans les grandes choses, mais surtout dans les petites, dans la modestie d’une vie éloignée de toutes les vanités mondaines. Par là, il nous invite à vivre dans un style de vie sobre, mais une sobriété heureuse ! Ce message est très actuel, comme nous l’a rappelé l’encyclique Laudato Si’ sur « la sauvegarde de la maison commune ». Jean, habillé de peaux d’animaux et nourri de sauterelles et de miel sauvage, entièrement tourné vers Dieu, vers son envoyé Jésus et vers ses frères humains, nous laisse dans un sentiment de joie. C’est la joie du Royaume de Dieu, et cette joie dépasse toutes les joies de ce monde : « Dieu fait grâce ! »